Tourism and leisure activities in natural area and its influence on Active Ageing




 Ambienta 45: Consultancy for Environment and Sustainability (Member of the European Innovation Partnership on Active and Healthy Ageing) This article begins with a set dedicated to share with those who work on "Active Ageing" and have our vision of the development of the initiatives which we participate  and in general, on the good work of those who are part of this new way to understand innovation in Europe.

The Europe of 2020 strategy aims to achieve smart, sustainable and inclusive growth, with high levels of employment, productivity and social cohesion. The European Union has identified the Active and Healthy Ageing, as one of the greatest challenges of all European countries and at the same time as a great opportunity for Europe to lead the innovation and respond to this challenge worldwide.

Among the flagship initiatives designed by the European Union to achieve its goals, stand-called "European Innovation Partnership" (EIPs), which include all the value chain of research and innovation. The EIPs want to be a new way to integrate research and innovation, and giving solutions to an already identified challenge, leading to measurable results.EIP AHAactiv ageing

EIP AHAAs a sign of momentousness  that involve Europe to find solutions to the challenge of the ageing population, the first of these  was the "European Association of Innovation" that was launched out was precisely the "European Innovation Partnership on Active & Healthy Ageing "(EIP-AHA), coinciding also with the celebration in 2012 of the European Year of Active Ageing.

 This initiative was created with the primary objective of increasing the expected further development of innovative products and services that help older people stay healthy, active and independent for longer. Moreover, this initiative will also help to ensure that social and European health care systems remain effective and sustainable and promote market competitiveness.

To achieve these aims, the partnership will focus on three aspects:

1.      Prevention and health promotion – medical technology, medicines and treatments for chronic diseases and other age-related problems.

2.       Integrated health and social care for the elderly, improving home care and self-care, and new innovative solutions at a large scale for long-term care for the elderly.

3.       An active and independent living for seniors, assisted with commodities and innovative services.

They also consider other aspects such as regulatory, financing, etc…

Currently there are under way six lines of action open in 2012:

·         Action A1 -. Innovative formulas to ensure patients to follow their prescriptions – an officially approved action in at least 30 European regions.

·         Action A2 -. Innovating solutions to prevent falls and support early diagnosis for older people.

·         Action A3 -. Cooperation to help prevent functional decline and frailty, with a particular focus on malnutrition.

·          Action B3 -. Spread and promote successful models of integrated and innovative care for chronic diseases among elderly patients, such as remote monitoring age.

·          Action C2 -. Improve assimilation solutions for interoperable ICT independent living through global standards to help older people stay independent, mobile and in activity longer.

·          Action D4 -. Additionally, encourage networking and knowledge sharing on innovation for buildings, cities and environments, friendly to the elderly.

EIP AHAPrecisely, in this last Action Plan theme to which we refer to in the title of this article it is the background of the ability to enjoy activities of leisure in general and tourism in particular in natural areas, it is guessed to be an opportunity still unexplored, for both the person and the social and economic development in large parts of Europe.102304139

In “Ambienta 45” we have been believing for a long time on the valuation of natural resources as a mean of differences for products and services. We believe that the environmental wealth of Europe must be considered one of the cornerstones of the so often repeated "sustainable development" and as such, must be a differential value to the activities taking place in these territories. That is why we believe in the need to study, how this natural wealth must be taken into account when designing the European response to the global challenges of ageing.

During these two years, since the launch of this first EIP, we have worked together with other members of the Working Group D4 "Innovation Age-friendly buildings, cities and environments" on research and analysis of the needs to design these favorable environments, but also in the proposal of innovative initiatives in that matter.

Tourism and Leisure in natural areas, as well as finding the benefits to health and well-being of older people involves contact with these areas. It gives you a new way of understanding the concept of enabling environment. It also means a real and possible opportunity for progress and employment in many of the European territory, especially in rural areas.

As recognized by the World Health Organization itself, the physical and social environments are crucial for older people to stay healthy, autonomous and independent for a longer time. Building favorable environments for older people, we can remove barriers and empower them to a physical and mental quality on ageing, promote social inclusion and active participation (framed by the concept of citizenship), in a scenario of high quality of life.

 Already in 2007, the Institute of Leisure Studies at the University of Deusto noted in his study "The leisure experience and its relation to active ageing" (Goytia Fernández Prat & Lazarus, 2007), the paradox that "in a partnership so-called "leisure" and at one stage of the life cycle in which the time and specifically leisure, receives more importance, little work has been done on the role of leisure as a determinant of active ageing. Leisure and specifically the benefits that this entails for human beings, it potentially does become a very important element in the set of determinants that promote active ageing.dehesa

More recently, in 2012, the same Institute published "The contribution of leisure to successful ageing of older people in Bizkaia" (Jaime Cuenca & Monteagudo, 2012), which presents the leisure phenomenon beyond its mere connection with time, to show "how the most innovative conceptualizations of leisure in / for the XXI century don’t focus their interest nor in practice or in free time, but in the experiential value underlying the humanistic entertainment, one that has a proven impact on the quality of life of people and one of the necessary conditions for successful ageing. "

 If the study on the influence of entertainment and tourism in active ageing is still recent, the analysis of the relationship between contact with nature and the health or welfare of the people is not exactly a discipline with ample scientific tradition.

 Although it is something that is part of the collective imagination (who has not participated in the council "must breath clean air," or "the sun is the best vitamin". The truth is that science and in particular the health sciences have been guided, especially since the Second World War, to technological or pharmacological research, often forgetting the therapeutic effect that nature has on people.

 However, in recent years the scientific community are putting their eyes on the "restorative" capacity of nature and the close relationship between health and the environment ("Greenspace design for health and well-being "(Shackell & Walter, 2012).

 In a recent study of the European Office of the World Health Organization (OMS in Spanish and WHO for its acronym in English), entitled "Health and the Environment in the WHO European Region: Creating resilient communities and supportive environments" (World Health Organization (WHO) – Europe, 2013), all European countries are urged to promote sustainable healthcare systems from an environmental point of view, aiming to reduce the impact of treatments and health infrastructure in the environment but also betting on the use of the therapeutic properties of the same (greening health services, green spaces, etc..).

WHOLinked to the above, the European Union grants fundamental importance to the future of the European economy and the tourism industry and within this sector it is of great relevance the so-called "Senior Tourism", since before the demographic changes are occurring globally. It is this group of population that has the time and the resources to develop this activity. Hence, a few months ago, the European Commission put forward the "Europe: best destinations for senior" initiative, in order to join efforts to make Europe the world's landmark destination for people over 55.

 The fact of living and working in a cross-border region, Extremadura (Spain) and Alentejo (Portugal), with an extensive network of protected areas and unique conditions for tourism and leisure quality, although we have serious difficulties in reaching some markets and we also have a high unemployment, it prompted us to launch a new concept of Senior Tourism, which we have called "Active Senior Tourism" along with Catherine Hoffmann Holding Group. This concept aims to become a leader in the design of sustainable tourist destinations for Active Seniors throughout Europe.

In future articles we will continue reeling off this ambitious project, which cuts across health, environment, leisure and culture in the broad design of models for active ageing, specifically in the tourism sector.


17 diciembre 2013

J. García Collado – Experta Dcho. Medioambiental. Miembro EIP – AHA UE.



Goytia Prat, A., & Fernández Lázaro, Y. (2007). La experiencia de ocio y su relación con el envejecimiento activo. Instituto de Estudios del Ocio – Universidad de Deusto, Bilbao.

Jaime Cuenca, M. J., & Monteagudo, F. B. (2012). La Contribución del Ocio al envejecimiento satisfactorio de las personas mayores en Bizkaia. Instituto de Estudios de Ocio – Universidad de Deusto.

Organización Mundial de la Salud (OMS) – Europa. (2013). Health and the Environment in the WHO European Region: Creating resilent communities and supportive environnments. OMS – Europa, Copenhagen – Denmark.

Shackell, A., & Walter, R. (2012). Greenspace design for health and well-being. NHS Forest. Edinburgh (UK): Forestry Commission.


Tres cochinos perjuicios

El porcino se enfrenta a tres problemas comerciales: el veto impuesto por Rusia, que intenta a toda costa defender su sector; las medidas de bienestar animal, que son normas con un claro objetivo sociopolítico; así como la nueva norma de etiquetado de carnes frescas

El sector del porcino se enfrenta a tres inconvenientes comerciales. En primer lugar, el problema del mercado ruso no termina de resolverse. El veto que se impuso a las exportaciones cárnicas de porcino españolas se fundamentó en motivos técnico sanitarios. Pocos se lo creyeron y se entendió como una forma de defender su sector, sometido a una fuerte presión comercial exterior desde su ingreso en la Organización Mundial del Comercio, el 22 de agosto de 2012. Esta integración se cerró con un desacuerdo en relación al mantenimiento o eliminación de las listas de establecimientos de terceros países autorizados por Rusia para la exportación de carnes y productos cárnicos. No obstante, existía la convicción de que las subsanaciones requeridas en las diferentes plantas serían aprobadas con rapidez. La realidad ha sido otra y, a pesar de que las medidas correctoras se han aplicado, el procedimiento administrativo del Servicio Federal de Supervisión Sanitaria y Fitosanitaria de la Federación de Rusia está siendo exasperantemente lento, al pedir con cuentagotas, nueva y poca trascendente información. El objetivo es claro, ganar tiempo para poder proteger su mercado interno. En esta situación no se ha encontrado solo España, sino también otros socios comunitarios e incluso otros mercados de origen como Brasil o Estados Unidos.

En segundo lugar, las medidas de bienestar animal. En 2001 se aprobó la Directiva Europea 2001/88/CE, traspuesta a la normativa nacional mediante el Real Decreto 1135/2002. En ellas se regulan los requisitos que deben cumplir todas las instalaciones para cerdos confinados destinados a la cría o al engorde. Desde el 2003 fue de obligado cumplimiento para las nuevas instalaciones y a partir de 2013 ha entrado en vigor para el resto.

Su aplicación en España ha reducido en un 2% la producción y aumentado un 0,05% los costes, de acuerdo con los datos que maneja la Asociación Nacional de Productores de Ganado Porcino (ANPROGRAPOR). La repercusión en la estructura de costes de explotación de la empresa ganadera ha sido mucho menor de lo previsto inicialmente por el propio sector. Pueden parecer porcentajes poco llamativos, en particular el incremento de costes, pero el sector es muy sensible a esta suma de partes, ya que los márgenes comerciales son muy estrechos. Otra cuestión son las inversiones que ha habido que realizar y que han supuesto un desembolso importante en el año de su ejecución, rondando los 250-450 euros por cerda; es decir, para una granja de 500 animales, entorno a los 175.000 euros. Todo ello en un año donde el acceso a la financiación ha sido extremadamente difícil.

 	Cerdos ibéricos en la dehesa extremeñaANÁLISIS AGRARIO JUAN QUINTANA |

Hay que resaltar que las regulaciones de bienestar animal en la Unión Europea (UE) no siempre se basan en evidencias científicas. En muchos casos se trata de normas con un claro objetivo sociopolítico, fundamentadas en factores antropomórficos, en vez de zootécnicos, por lo que perjudican al sector, sin aportar nada al consumidor y muy poco al animal.

El porcino en extensivo, dominante en Extremadura a través del ibérico, también debe cumplir con los requisitos del Real Decreto 1135/2002, a excepción de los aspectos relacionados con el revestimiento de los suelos y las horas mínimas de luz.

En tercer lugar, la nueva norma de etiquetado de carnes frescas, por su lugar de cría y sacrificio, ha sido el modelo elegido por la Comisión para diferenciar el origen. Al final, como casi todo en las decisiones europeas, prima la defensa de los intereses nacionales. Esta batalla la han ganado los ingleses, franceses, italianos y portugueses, países netamente importadores de carnes de porcino, que consiguen de esta manera potenciar el consumo de producto propio, hasta ahora indiferenciado. Pierden los exportadores, como es el caso de España, que previsiblemente verá reducido su consumo en estos mercados de destino. Solo una diferenciación de calidad del producto español podría haber evitado este probable impacto. Un marchamo que en el caso de la carne de porcino, no existe.


El Turismo y el Ocio en espacios naturales, y su influencia en el envejecimiento activo

Ambienta 45, Consultoría de Medio Ambiente y Sostenibilidad (miembro de la European Innovation  Partnership on Active and Healthy Ageing), comienza  con este artículo una serie dedicada a compartir nuestra visión  sobre el desarrollo de las iniciativas en las que participamos y, en general, sobre el buen hacer de quienes forman parte de esta nueva manera de entender la innovación en Europa, especialmente en el ámbito del Envejecimiento Activo.

europa 2020La Estrategia Europa 2020, tiene como objetivo alcanzar un crecimiento inteligente, sostenible e integrador, con altos niveles de empleo, productividad y cohesión social. La Unión Europea ha identificado el Envejecimiento Activo y Saludable, como uno de los grandes retos de todos los países europeos y, al mismo tiempo, como una gran oportunidad para que Europa pueda encabezar la innovación y dar  respuesta a este gran reto en todo el mundo.

activ ageingEntre las iniciativas emblemáticas diseñadas por la Unión Europea para alcanzar sus objetivos, destacan las llamadas “European Innovation Partenership” (EIPs), que comprenden toda la cadena de valor de la investigación y la innovación. Las EIPs quieren ser una nueva forma de integrar la investigación y la innovación, para dar respuesta a desafíos ya identificados, que den lugar a resultados medibles.

Como muestra de la transcendencia que supone para el futuro de Europa la búsqueda de soluciones al reto del Envejecimiento de la población, la primera de estas “Asociaci­ones Europeas de Innovación” que se puso en marcha fue precisamente la “European Innovativon Partnership on Active&Healthy Ageing”(EIP-AHA), coincidiendo, además, con la celebración  durante el año 2012, del Año Europeo del Envejecimiento Activo.

Esta iniciativa nace con el objetivo principal de aumentar la esperanza de vida con buena salud  en dos años hasta el 2020, además del desarrollo de productos y servicios innovadores que ayuden a las persona mayores a mantenerse con buena salud, activas e independientes durante más tiempo. Por otra parte, esta iniciativa habrá de contribuir también a lograr que los sistemas sociales y de asistencia sanitaria europeos sigan siendo eficaces y sostenibles y promover la competitividad en los mercados.

Para alcanzar estos objetivos, la asociación se centrará en tres aspectos:

  1. La prevención y promoción de la salud – tecnología médica, medicamentos y tratamientos para enfermedades crónicas y otros problemas relacionados con la edad.
  2. Asistencia sanitaria y social integrada para las personas mayores, mejorando los cuidados a domicilio y los cuidados propios, y nuevas soluciones innovadoras a gran escala para la asistencia prolongada a los mayores.
  3. Una vida activa e independiente para las personas mayores, asistidas por productos, dispositivos y servicios innovadores.

Además, consideran aspectos horizontales como los regulatorios, la financiación, etc.

En este momento están en marcha las seis líneas de acción abiertas en 2012: 

  • Acción A1.- Fórmulas innovadoras para asegurar que los pacientes siguen sus prescripciones -una acción concertada en, por lo menos, 30 regiones europeas.
  • Acción A2.- Soluciones innovadoras para impedir caídas y apoyar el diagnóstico temprano para las personas de edad avanzada.
  • Acción A3.- Cooperación para ayudar a prevenir la fragilidad y el declive funcional, con un foco particular en la desnutrición.
  • Acción B3.- Difundir y promocionar modelos de cuidado integrado exitosos e innovadores para enfermedades crónicas entre los pacientes de edad avanzada, tales como la monitorización remota.
  • Acción C2.- Mejorar la asimilación de soluciones TIC para una vida independiente interoperables mediante estándares globales para ayudar a personas de edad avanzada a permanecer independientes, móviles y con actividad más tiempo.
  • Acción D4.- Además, favorecer el trabajo en red y el compartir conocimiento sobre la innovación para edificios, ciudades y los entornos amigables con la edad avanzada.

Precisamente, en este último Plan de Acción se enmarca el tema al que hacemos referencia en el título del presente artículo, puesto que la posibilidad de disfrutar de actividades de ocio, en general, y de turismo, en particular, en espacios naturales, supone una oportunidad de dimensiones aún poco exploradas, tanto para la persona como para el desarrollo social y económico de amplias zonas del territorio europeo.

Desde Ambienta 45, apostamos desde hace tiempo por la valorización de los recursos naturales como instrumento de diferenciación para productos y servicios. Creemos que la riqueza medioambiental de Europa debe ser considerada uno de los pilares básicos del tan repetido “desarrollo sostenible” y, como tal, ha de ser un valor diferencial para las actividades que se desarrollan en estos territorios. Es por esto que creemos en la necesidad de estudiar la forma en que esta riqueza natural ha de formar parte de esa respuesta europea a los retos mundiales del envejecimiento.

Durante esos dos años, desde el lanzamiento de esta primera EIP, hemos trabajado junto con el resto de miembros del Grupo de Trabajo D4Innovation Age-friendly buildings, cities and environnmets”, en la investigación y análisis de las necesidades para el diseño de estos entornos favorables, pero también en la propuesta de iniciativas innovadoras en la materia.

Turismo y ocio en espacios naturales, así como la búsqueda de los beneficios que para la salud y el bienestar de las personas mayores supone el contacto con estos espacios, constituyen una nueva forma de entender el concepto de entorno favorable. También significa una oportunidad real y posible para el progreso y el empleo en gran parte del territorio europeo y, sobre todo, de los espacios rurales.

dehesaComo ha reconocido la propia Organización Mundial de la Salud, los entornos físicos y sociales son  determinantes para que las personas mayores puedan mantenerse sanas, autónoma e independientes durante más tiempo. Construyendo entornos favorables para las personas mayores, podemos eliminar las barreras y empoderarlas para un envejecimiento de calidad física y mentalmente, promover su  inclusión social y la participación activa (enmarcada en el concepto de ciudadanía), en un escenario de gran calidad de vida.

Ya en el año 2007, el Instituto de Estudios de Ocio de la Universidad de Deusto señalaba en su estudio “La experiencia de ocio y su relación con el envejecimiento activo” (Goytia Prat & Fernández Lázaro, 2007), la paradoja de que «en una sociedad apodada “del ocio” y en una etapa del ciclo vital en la que el tiempo libre y, específicamente el ocio, cobra especial importancia, poco se había  trabajado sobre el papel del ocio como determinante de un envejecimiento activo. El ocio y, concretamente, los beneficios que este comporta para el ser humano, lo convierten potencialmente en un elemento de suma importancia en el conjunto de determinantes que favorecen el envejecimiento activo».

Más recientemente, en el año 2012, este mismo Instituto publicaba “La contribución del ocio al envejecimiento satisfactorio de las personas mayores en Bizkaia” (Jaime Cuenca & Monteagudo, 2012), que aborda el fenómeno del ocio más allá de su mera conexión con el tiempo libre, para demostrar «cómo las conceptualizaciones más vanguardistas del ocio en/para el siglo XXI no centran su interés ni en las prácticas ni en el tiempo libre, sino en el valor experiencial que subyace al ocio humanista, aquél que tiene una bien probada incidencia en la calidad de vida de las personas y una de las condiciones necesarias para el envejecimiento satisfactorio».

Si aún es reciente el estudio sobre la influencia del ocio y el turismo en un envejecimiento activo, el análisis de la relación entre el contacto con la naturaleza y la salud o bienestar de las personas no es precisamente una disciplina con amplia  tradición científica.

Aunque es algo que forma parte del imaginario colectivo (quién no ha participado del consejo “hay que respirar aire puro”, o “el sol es la mejor vitamina”), lo cierto es que la ciencia y en concreto las ciencias de la salud se han orientado, sobre todo a partir de la segunda guerra mundial, hacia la investigación tecnológica o farmacológica, olvidando en muchos casos el efecto terapéutico que la naturaleza ejercer sobre las personas.

Sin embargo, desde hace unos años la comunidad científica está volviendo a poner sus ojos en la llamada capacidad “restorative” de la naturaleza y en la estrecha relación que existen entre la salud y el medio ambiente (“Greenspace design for health and well-being” (Shackell & Walter, 2012)).

WHO - OMS Organización Mundial de la Salud En un reciente estudio de la Oficina Europea de la Organización Mundial de la Salud (OMS, WHO por sus siglas en inglés), titulado “Health and the Environment in the WHO European Region: Creating resilent communities and supportive environnments” (Organización Mundial de la Salud (OMS) – Europa, 2013), se insta a todos los países europeos a promover unos sistemas sanitarios sostenibles desde el punto de vista medioambiental, apostando por reducir el impacto de los tratamientos y las infraestructuras sanitarias en el medio ambiente pero, también, apostando por la utilización de las propiedades terapéuticas  de la misma (greening health services, green spaces, etc.).

Unido a todo lo anterior, la Unión Europea otorga una importancia fundamental para el futuro de la economía europea a la industria del turismo y dentro de este sector, cobra una especial relevancia el llamado “Turismo Senior”, puesto que ante los cambios demográficos que se están produciendo a nivel mundial, es este grupo de población el que dispone del tiempo y los recursos suficientes para desarrollar esta actividad. De ahí que hace unos meses, la Comisión Europea presentase la iniciativa “Europe: best destinations for senior”, con el fin de unir esfuerzos para convertir a Europa en el destino mundial de referencia para las personas mayores de 55 años.

El hecho de vivir y trabajar en una región transfronteriza, Extremadura (España) y Alentejo (Portugal), con una extensa red de espacios protegidos y unas condiciones únicas para el turismo y el ocio  de calidad, aunque con graves dificultades para llegar a algunos mercados y con altos índices de desempleo,  nos impulsaron a poner en marcha un nuevo concepto de Turismo Senior, al que hemos denominado “Activ Senior Tourism”, junto con Catalina Hoffmann Holding Group. Este concepto pretende convertirse en un referente en el diseño de destinos turísticos sostenibles para los Seniors Activos en toda Europa.

En los próximos artículos continuaremos desgranando este ambicioso proyecto, que transversaliza la salud, el medio ambiente, y el ocio y la cultura en el diseño amplio de modelos de envejecimiento activo, específicamente en el sector del turismo.

17 diciembre 2013

J. García Collado – Experta Dcho. Medioambiental. Miembro EIP – AHA UE.

102304139EIP AHA - Ambienta45

activ seniors





Goytia Prat, A., & Fernández Lázaro, Y. (2007). La experiencia de ocio y su relación con el envejecimiento activo. Instituto de Estudios del Ocio – Universidad de Deusto, Bilbao.

Jaime Cuenca, M. J., & Monteagudo, F. B. (2012). La Contribución del Ocio al envejecimiento satisfactorio de las personas mayores en Bizkaia. Instituto de Estudios de Ocio – Universidad de Deusto.

Organización Mundial de la Salud (OMS) – Europa. (2013). Health and the Environment in the WHO European Region: Creating resilent communities and supportive environnments. OMS – Europa, Copenhagen – Denmark.

Shackell, A., & Walter, R. (2012). Greenspace design for health and well-being. NHS Forest. Edinburgh (UK): Forestry Commission.

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